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Problème de confidentialité de Gmail et son importance

Article original en anglais: https://protonmail.com/blog/google-privacy-problem/

Gmail a fait l’objet d’une tempête de critiques cette semaine à propos de sa pratique de partage des courriels des utilisateurs avec des développeurs tiers. Mais les échecs de Gmail vont bien au-delà de cela : L’ensemble du modèle économique est incompatible avec une société libre.

Le Wall Street Journal a récemment publié un article soulignant les problèmes de confidentialité liés à l’utilisation par Gmail d’applications tierces. Lorsque les utilisateurs installent des outils appelés “add-ons” dans leurs comptes Gmail, ils donnent souvent aux entreprises extérieures un accès complet à leur boîte aux lettres. Dans au moins un cas, selon le WSJ, “ les ingénieurs lisent personnellement des milliers de courriels “.

Dans le débat public qui a suivi, de nombreuses personnes ont mis l’accent sur la mauvaise surveillance exercée par Google sur ces tiers développeurs et sur l’inadéquation de leurs politiques de confidentialité. Bien qu’il s’agisse là de préoccupations importantes, elles détournent l’attention du problème fondamental de Google, à savoir que l’objectif de l’entreprise est de vous espionner et de vendre vos renseignements personnels à des organisations qui veulent vous influencer.

L’objectif réel de Gmail

Le modèle économique de Google repose principalement sur la publicité en ligne. L’entreprise a gagné plus de 95 milliards de dollars l’an dernier en vendant les renseignements personnels de ses utilisateurs à des annonceurs.

Pour un annonceur, vos courriels sont une mine d’or car nous considérons souvent le courriel comme un canal de communication privé. Lorsque votre banque communique avec vous ou que vous adressez un courriel à l’être cher, cela ressemble à des conversations entre deux parties. En réalité, Google traite votre boîte aux lettres Gmail comme une propriété de l’entreprise et les analyse à l’aide d’un logiciel puissant pour mieux vous comprendre.

Fondé en 2004, le service compte aujourd’hui 1,4 milliard d’utilisateurs, ce qui permet d’enregistrer parfaitement leurs pensées, comportements et interactions. Comme l’a dit Eric Schmidt, PDG de Google, en 2010 : “Nous savons où vous êtes. On sait où tu es allé. On peut plus ou moins savoir à quoi tu penses.”

Après des années de procès et de vagues de critiques, Gmail a finalement annoncé l’année dernière qu’il cesserait de scanner les boîtes de réception des utilisateurs à des fins publicitaires. Ce qu’ils n’ont pas mentionné, cependant, c’est qu’ils continueraient de permettre à d’autres entreprises de faire exactement cela.

Exploration de données tierces dans Gmail

Depuis 2014, Gmail permet aux développeurs tiers d’accéder à l’API de la plate-forme, ce qui leur permet de créer des logiciels qui peuvent être utilisés sur la plate-forme. Ces modules complémentaires sont généralement des outils de productivité, tels que des gestionnaires de tâches ou des applications de signature de documents. Lorsque les utilisateurs les installent, ils accordent à ces applications la permission de lire leurs courriels.

Ce qui n’est pas dit ouvertement, cependant, c’est que les ajouts peuvent en fait être une façade pour des activités de marketing rentables. Dans leurs politiques de confidentialité sont enfouies des clauses de non-responsabilité vagues qui permettent aux entreprises de récolter et de partager vos données avec leurs partenaires publicitaires. Gmail le permet parce que les applications tierces rendent leur plate-forme plus précieuse.

En analysant vos courriels, les entreprises peuvent obtenir des renseignements sur vos habitudes de courriel, ce que vous achetez, combien vous dépensez et qui vous êtes. Généralement, ces informations sont rendues anonymes, mais pas toujours. Selon le Wall Street Journal, les développeurs de l’add-on partageaient parfois des captures d’écran expurgées d’emails entiers. Dans un cas, deux ingénieurs ont lu 8 000 courriels personnels afin de calibrer leurs algorithmes. Les utilisateurs n’en ont jamais été informés.

Ces activités sont extrêmement semblables à celles qui ont mené au récent scandale Facebook-Cambridge Analytica. Lorsque les pratiques abusives des développeurs d’applications tiers de Facebook ont été mises au jour, les retombées comprenaient un hashtag #DeleteFacebook et une enquête du Congrès sur les pratiques de confidentialité de Facebook. Bien que Google ait jusqu’à présent évité d’intenses controverses, ses opérations de surveillance sont beaucoup plus importantes que celles de Facebook.

La vie privée est nécessaire à la démocratie

Il ne s’agit pas seulement de permettre à des étrangers d’avoir accès à vos lettres d’amour, à vos photos intimes et à vos achats en ligne. C’est aussi le genre de société dans laquelle nous voulons vivre. Gmail est conçu pour la surveillance de masse, et un outil aussi puissant pourrait facilement être mal utilisé. Le logiciel d’intelligence que Google est en train de développer pourrait un jour se retourner contre nous d’une manière que nous ne pouvons pas prédire. Le scandale Facebook nous a déjà donné un aperçu de ce pouvoir, qui peut même être utilisé par des acteurs malveillants pour saper la démocratie. Imaginez si Cambridge Analytica avait accès à votre boîte de réception.

Les défenseurs des droits de l’homme ont vu le potentiel de préjudice dès le tout début de Gmail. Cinq jours après son lancement, un groupe de défenseurs de la vie privée a écrit une lettre à Google pour lui faire part de leurs préoccupations. Selon eux, le projet de Gmail de scanner les e-mails à des fins de marketing “viole la confiance implicite d’un fournisseur de services de messagerie”. Gmail a violé cette confiance à maintes reprises et continuera de le faire parce que l’atteinte à la vie privée des gens est essentielle à son modèle commercial.

Comment protéger votre vie privée à l’ère de Google

Heureusement, le modèle commercial fondé sur la publicité n’est pas le seul moyen viable de commercialiser les services en ligne. Chez ProtonMail, nous implémentons le chiffrement de bout en bout, ce qui signifie que les utilisateurs ont les seules clés de leurs données. Votre boîte de réception est à l’abri de la surveillance d’entreprise et offre une sécurité accrue en cas d’atteinte à la protection des données. Le cryptage rend également impossible la publicité ciblée. Ainsi, bien que nous offrions des comptes gratuits, nous sommes presque entièrement pris en charge par des utilisateurs payants. Cela signifie que nos intérêts sont alignés sur ceux de nos utilisateurs, dont la plupart pensent que payer de l’argent est préférable à payer avec leurs données, étant donné les risques pour la vie privée et la sécurité.

Lorsque vous payez pour les services que vous utilisez, vous pouvez être sûr d’être le client et non le produit vendu aux annonceurs. Si vous en avez assez que vos renseignements personnels soient vendus, traités et profilés, envisagez de passer à un service qui place la protection de la vie privée au premier plan.

Salutations,
L’équipe ProtonMail

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